Zoogdieren

slagschepen

slagschepen

Zoogdierenfauna in de Zuid-Amerikaanse steppen is relatief arm. De meest interessante onder hen zijn de slagschepen. Harig gordeldier (Chaetophractus villosus) woont in de pampa's van Argentinië. Hij brengt zijn dagen door in de holen die hij heeft opgegraven, en 's nachts maakt hij uitstapjes om te eten, hij gaat echter nooit ver van zijn schuilplaats. Er is weinig bekend over de biologie van dit dier.

Het kleinste slagschip leeft naast het wollige gordeldier in de droge steppen van West-Argentinië en Bolivia puklerznik argentijns, ook wel gepantserde muis genoemd (Chlamydophorus truncatus), slechts ongeveer 13 cm. Zijn levensstijl lijkt op een mol. De onderkant van het lichaam is bedekt met dichte, zilver haar. Het is het meest geschikt om in de grond van alle slagschepen te graven. Hij brengt het grootste deel van zijn leven door in holen en ondergrondse trottoirs, waarin ze voedsel verkrijgen dat voornamelijk uit insecten bestaat, evenals van andere bodemongewervelden. Alleen dan verschijnt aan de oppervlakte, wanneer daartoe gedwongen, bijvoorbeeld door hevige regen. Het verlaat dan massaal zijn holen en beweegt zich heel onhandig en langzaam over het aardoppervlak.

Het leeft in droge steppen en savannes bolvormig slagschip - bal (Tolypeutes tricinctus), wiens naam komt van het vermogen om in een bal te krullen, hem beter beschermen tegen de aanvaller, dan de stekels van een egel. De lengte van het lichaam van dit dier komt op: 45 cm. De kleur van de huid is donkergrijs of bruin. Schild, heel moeilijk, het is samengesteld uit twee delen die beweegbaar met elkaar zijn verbonden, waarvan er één het dorsale gebied bedekt, en de tweede - het brachiale gebied.

Bij gevaar begint het bolvormige slagschip als eerste te vluchten, doodsbang, en als hij dat niet doet, krult in een bal met een luide sis. Honden die zo'n gepantserde bol proberen te verscheuren, zijn meer dan eens waargenomen, maar niet gevonden, dat een van hen zou slagen. In verband met zo'n goed opgeleide defensieve aanpassing, andere aanpassingen zijn volledig verdwenen in het bolvormige gordeldier, zoals het vermogen om jezelf in de grond te begraven en het vermogen om snel te rennen.